I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Annick Willems van 100.000 hemden: “Mevrouw, mag ik u een kus geven?”

Dag lieve vrienden, enkele weken geleden ging ik op bezoek bij deze mooie mevrouw in haar mooie zaak: 100.000 hemden. De winkel is één van de oudste zaken van Hasselt. Ze bestaat sedert 1882. Ik kreeg koffie, ik kreeg ‘pralinekes’… En toen moest er natuurlijk nog gepast worden! Ik was aangenaam verrast toen ik vernam dat ze haar winkel opgestart had zonder kapitaal. En ik bewonder haar gedrevenheid. Deze mevrouw is natuurlijk Annick Willems en zij is de bezielster van de zaak.

Annick Willems
Annick Willems

Van verkoopster in een boetiek naar haar eigen zaak

“Hoe ben je begonnen met je zaak?” vraag ik aan Annick. “Ik werkte vroeger als verkoopster in een boetiek in Hasselt. Mijn tante was in die tijd gerante in 100.000 hemden. Toen de winkel stopte, heb ik hem overgenomen”, vertelt Annick. ”We zijn verhuisd want de originele winkel lag in de Hoogstraat. Mijn tante en ik zijn op 1 februari 1985 gestart met de winkel, hier in de Zwanestraat 1.”

Werkelijk met niks begonnen

Annick is werkelijk met niks begonnen, zonder eigen kapitaal. “Ik ben een lening aangegaan voor de aankoop van het interieur. De vroegere eigenaar van de winkel, mijnheer Bruyneel, had een fabriek in Aalst waar hij hemden en pullovers maakte. Hij heeft mijn winkel letterlijk vol gestoken. Ik betaalde hem wat ik verkocht en zo zijn we begonnen”, herinnert Annick zich. In haar winkel verkoopt ze ook Belgische merken o.a. Thomas Bradley, zowel voor dames als voor heren. Je vindt er ook sokken van Falke en kleding van Olymp.

Heren opmeten

Je voelt je onmiddellijk op je gemak bij Annick. Ze meet heren op zodat ze hen hemden met de juiste pasmaat kan aanbieden. “Veel heren komen naar hier als ze een degelijk hemd nodig hebben voor op een vergadering of zo”, zegt Annick. Ze helpt haar klanten graag van A tot Z. Soms strijkt ze zelfs het nieuwe hemd van een klant.

Dameshemdjes

Sinds twee jaren verkoopt Annick ook hemdjes voor dames. Ze legt uit waarom. “Er zijn veel vrouwen die zaken doen en die onder hun mantelpak graag een mooi hemdje dragen. Een hemdje met een goede prijs/kwaliteitverhouding, eentje dat mooi afgewerkt is en goed past.” Dan zijn ze bij 100.000 hemden aan het juiste adres!

Eén van de troeven van 100.000 hemden zijn hemden die gemakkelijk te strijken zijn. “Want er is niks zo erg als een hemd dat zich moeilijk laat strijken,” bevestigt Annick met een glimlach. Als ik vraag hoe leuk ze het vindt om haar klanten te verwennen, antwoordt Annick spontaan: “Als mijn klanten supertevreden zijn, dan haal ik daar zelf heel veel voldoening uit. Wat ik hen aanbied, moet ook goed zijn.” Lieve vrienden, dit is weeral een mooi verhaal over iemand die voor haar passie gaat. Ik was dus niet verbaasd toen Annick me vertelde dat er ooit een klant zo supertevreden was met de outfit die ze voor hem gekozen had, dat hij haar vroeg: “Mevrouw, mag ik u een kus geven?” “En daar doen we het voor, hé!” zegt ze al lachend. “Niet voor die kus natuurlijk, maar voor die tevreden klanten.”

En nog een kleine anekdote om af te ronden: De bomma van Annick had vroeger een stoffenwinkel in Hasselt. “We moesten altijd rechtop staan van haar,” vertelt Annick, “Toen ik jong was, legde ze vaak een boek op mijn hoofd, opdat ik mooi rechtop zou lopen. En ik moet zeggen dat het me nu nog helpt om een mooie lichaamshouding te hebben.”

Lieve vrienden, ik ben superblij dat ik deze toffe madam heb ontmoet. Ik wens haar veel succes met haar zaak. J