I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Bon App: Lekkere huisbereide gerechten aan een betaalbare prijs.

Dag lieve vrienden, een paar weken geleden sprak ik met de bezieler van Bon App, Gert Mellemans. Ik werd heel goed ontvangen door Gert, op het mooie terras van zijn zaak. Het was niet voor de eerste keer dat ik bij hem langsging. Het mooie en gezellige interieur en ook de lekkere gerechten die hij maakt, spreken me aan. Ik heb een croque gegeten bij Bon App. En dat was niet zomaar een croque… hij was echt héél lekker. J

Gert Mellemans
Gert Mellemans

Al op zijn 13e gestart in de horeca

Gert heeft twee jaar Mens- en Natuurwetenschappen gevolgd in het middelbaar. Zijn mama had al een horecazaak toen hij 12 à 13 jaar was en zo kreeg Gert ook zin om een horecaopleiding te gaan volgen. “In mijn vrije tijd ging ik mee om mijn mama te helpen in haar zaak. Dat was vanaf mijn 13de en dat beviel me heel goed. Na een paar maanden meedraaien kreeg ik een vaste dag en ook tijdens feestdagen hielp ik mee. Mijn mama legde mooigestreken tafellakens op de tafels en op het einde van de dag hingen die altijd op de grond omdat ik de ervaring miste. De klanten vonden mij wel schattig en zagen zoiets graag door de vingers,” zegt Gert al lachend.

Daarna volgde Gert een hotelopleiding van vijf jaar en hij specialiseerde zich tijdens buitenlandse reizen en stages. Op zijn 19de moest hij naar het leger. Hij bracht 11 maanden door in Heverlee. “Daar ben ik in de mess (legerkantine) terechtgekomen na het oplossen van een rekensom die de kapitein ons liet uitvoeren nadat we in Heverlee aankwamen. Ik behaalde 10 op 10 en kreeg zo een postje in de mess, als milicien. Mijn horecaervaring kwam daar goed van pas,” herinnert Gert zich. Na zijn legerdienst ging hij als zelfstandige aan de slag in de horecazaak van zijn mama. Hij werkte daar een achttal jaren.

Van koffiehuisje over traiteurszaak naar Bon App

“In 2001 heeft mijn mama haar zaak overgegeven. Ik startte dan een klein koffiehuisje in het centrum van Stevoort. Op een dag, zo’n zes jaren later, kreeg ik een brief van de eigenaar van het pand waarin stond dat het huis verkocht zou worden. Mijn huurcontract werd niet verlengd dus ik kreeg de keuze: of het huis zelf kopen of het pand verlaten,” vertelt Gert. Hij koos voor het laatste en gaf zijn koffiehuis op. Ondertussen had hij zelf al een huis gekocht. Daarin startte hij een traiteurszaak die hij na zo’n vijf jaar weer overgaf. Hij werkte een tijdje in de tea-room Cho-Ka-Tee en daarna bij CityZine. In januari 2014 gaf hij zijn job bij CityZine op en opende hij zijn eigen bistro: Bon App.

De patron staat hier altijd in de zaak

Als ik Gert vraag wat de troeven zijn van Bon App, antwoordt hij: “De prijs/kwaliteitverhouding: goede producten aan een eerlijke prijs. De vriendelijkheid is ook één van onze troeven. De patron staat hier altijd in de zaak. Ik kan hier dus nooit weg.” De mama van Gert staat in de keuken en hij zorgt voor de rest. De klanten hebben dus altijd rechtstreeks contact met hem. “Eenmalige klanten geef ik ook dezelfde service als mijn vaste klanten,” vertelt Gert verder. “En alles hier is zelfgemaakt. Wij hebben ook dagelijks afhaalgerechten in onze vershoudtoog en een koffie om mee te nemen kan ook.” In Bon App krijg je naast koffie van Maes nog andere locale producten. Gert koopt ook bij de warme bakker, de eierboer en de keurslagerij.

Focus op kleine gerechten

Bij Bon App ligt de focus op kleine gerechten. Maar die krijgen wel een persoonlijk touch, iets extra. Gert laat zich hiervoor graag inspireren door zijn klanten. “Wat heel populair is, is ons ‘Slaatje met gebakken kip’. We hebben het zelfs vast op de menukaart gezet. Ook het ‘Slaatje met grijze garnalen en gerookte zalm’ wordt veel genomen, vooral bij mooi weer. Ook dat krijgt nog een vaste plaats op onze kaart,” meldt Gert nog.

En zijn toekomstplannen?

Gert wil graag de kleinschaligheid van zijn zaak behouden in de toekomst. “Een tweede of derde zaak komt er zeker niet. Ik wil de mensen kwaliteit blijven geven en daarnaast ook kwantiteit. Ik hou van ‘genoeg’ in combinatie met ‘niet te duur’. En we blijven tegen iedereen even vriendelijk.”

We ronden ons gesprek hier af. Ik bedank Gert voor zijn verhaal en wens hem heel veel succes met zijn zaak.