I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Burgemeester Vananroye: Hasselt is een stad in volle groei

Dag lieve vrienden, Ik ben chef/danseres Bhumika Parekh van AYU vzw. Ik kom uit Mumbai en woon al 2 jaar in onze mooie stad. Een paar weken geleden ging ik samen met Gama Putra, de oprichter van I LOVE Network, naar burgemeester Vananroye. Samen met choreografe Yentl de Werdt en hobbyfotograaf Frederik Maesen stelden wij I Love Hasselt voor aan onze burgemeester.

Burgemeester Vananroye
Burgemeester Vananroye

Omdat ik heel graag kook, leek het me een leuk idee om de burgemeester te trakteren op lekkere Hasseltse chocolade balletjes. We waren superblij dat het in de smaak viel. Het was voor mij de eerste keer dat ik burgemeester Vananroye ontmoette. We werden warm ontvangen door haar.

“Ik heb thuis de ambitie laten varen.” (lachend)

Burgemeester Vananroye komt uit een doorsnee gezin. “Mijn ouders waren heel sociaal en actief in het verenigingsleven en de parochie. Dit sociaal engagement heb ik van thuis uit meegekregen”, vertelt ze.

Vorig jaar nam de burgemeester afscheid als directeur van de vzw IN-Z. Een sociaal-economische organisatie die zij mee opgericht heeft. Bij deze vzw was het haar verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat haar organisatie genoeg middelen kreeg om projecten uit te voeren. Via haar lobbywerk leerde Nadja de politiek kennen.

Daarnaast was de burgemeester voorzitter van het OCMW en voorzitter van het Jessa Ziekenhuis. “Deze functies geven me wel heel veel voldoening. Je staat dicht bij de mensen en je kan effectief het verschil maken omdat het ook zichtbaar is wat je doet”, zegt de burgemeester die ook heel gelukkig en trots is omdat Hasselt een mooie stad is op mensenmaat en heel veel troeven heeft. Burgemeester Vananroye is niet alleen maar burgemeester maar ze is ook de fiere mama van een zoon van acht jaar. We zijn echt benieuwd hoe ze de balans houdt tussen haar carrière en haar familie.

“Dat is eigenlijk niet anders dan bij de andere vrouwen die fulltime werken. Je moet thuis wat afspraken maken. Het voordeel is dat ik mijn agenda zelf kan regelen. En op een bepaald moment moet je ook vaststellen, dat je inderdaad hulp moet inschakelen. Zoals het poetsen en het strijken, dat besteden wij uit aan andere mensen. En mijn man kookt en doet de boodschappen. Het is belangrijk dat alles goed georganiseerd is. Dat is ook nodig, anders gaat het niet. Maar langs de andere kant moet ik me er bij neerleggen dat een aantal dingen bij ons ook niet gebeuren omdat ik ervoor gekozen heb om mijn tijd voor iets anders te besteden. In het begin, wou ik het allemaal: een huis waar alles pico bello was, een uitdagende job… Intussen heb ik thuis de ambities laten varen”, vertelt ze met een BIG smile.

De uitdagingen voor Hasselt: “De groei. Per jaar komen 800 nieuwe mensen naar Hasselt.”

“Da’s positief dat er veel mensen naar Hasselt willen komen. De uitdaging is dan ook de woonontwikkeling. We moeten zorgen dat die mensen kunnen wonen en dat er voldoende betaalbare woningen zijn. Vooral voor jonge mensen met kinderen is het belangrijk dat er voldoende groene plekken zijn. En dan moeten alle faciliteiten volgen zoals scholen en kinderopvang. De toegankelijkheid en de mobiliteit van de stad is ook een belangrijke uitdaging”, informeert de burgemeester enthousiast.

Kunnen wij iets doen als gewone burger?

“Qua mobiliteit is het fietsen heel belangrijk. Het is zeker een oplossing als zoveel mogelijk mensen met de fiets naar de stad komen. En de burgerparticipatie natuurlijk ook. We hebben de mening en de inspraak van de burger nodig. Dat zal in de toekomst meer en meer georganiseerd worden. Vrijwilligerswerk en het inzetten op goede doelen is ook wel belangrijk. Ons rusthuis Hogevijf heeft 150 vrijwilligers! En de burgers aanzetten om samen te werken met elkaar om tot een betere gemeenschap te komen. Zoals wat jullie doen. We moeten samen het ambassadeurschap opnemen van Hasselt tot buiten onze provinciegrenzen. Het is ook fijn dat we Hasselt een stuk kunnen promoten naar buiten”, laat de super fiere burgemeester weten.

Burgemeester en team I Love Hasselt
Burgemeester en team I Love Hasselt

Wij van I Love Hasselt dragen al een steentje bij aan de burgerparticipatie. Elke zondag organiseren wij een meeting met lokale mensen in de Corda Incubator. We laten de mensen brainstormen en we zoeken samen naar oplossingen voor uitdagingen in onze stad en onze samenleving. Bijvoorbeeld een uitdaging kan zijn hoe we mensen meer kunnen laten bewegen. We gaan dan het gesprek aan om tot ideeën en initiatieven te komen om mensen aan te zetten om te bewegen.

Bruin café en de basiliek zijn favoriete plekken

Het bruine café de Cambrinus is één van de burgemeester haar favoriete plekken. “Ik hou ervan om tussen de mensen te zijn. Hier heb je een mix van oude mensen, lokale mensen, de shoppers en de toeristen. De basiliek is ook een plaats waar ik graag naar toe ga tot rust te komen.”

I love Hasselt: het positieve en een verademing, een “soulmate”

“Ik ben natuurlijk gaan kijken naar het platform en wat me meteen opvalt, is het positieve. We worden in de media zo vaak geconfronteerd met het negatieve. Ook als politici is dit iets waar wij mee moeten leren omgaan. Het is dan ook een verademing als je een platform vindt boordevol positieve verhalen. Het is een meerwaarde voor de stad. En jullie bevorderen de sociale cohesie. Mensen vinden elkaar in deze positieve verhalen. Dat brengt mensen samen en je ontmoet soulmates. Daar kan ik als burgemeester alleen maar blij mee zijn. Dat maakt onze samenleving beter”, antwoordt ze geïnspireerd.

Heeft u tips voor ons?

“Ik kom uit de sociale sector en ik vind dat de mooie verhalen uit deze sector te weinig belicht worden. Ik denk dan bijvoorbeeld aan het Jessa Ziekenhuis, daar zijn artsen die specialisaties hebben die je nergens in België vindt. Hun verhaal komt niet zo snel naar buiten. Als tip kan ik misschien meegeven om de sociale en de welzijnssector meer onder de aandacht te brengen. In deze sectoren zitten heel ondernemende mensen! We hebben al heel lang een palliatieve eenheid in het Jessa Ziekenhuis. We hebben toen gepionierd. We hebben dokter Marc Desmet die deze dienst destijds vanaf nul uit de grond gestampt heeft en een fenomeen is op vlak van palliatieve zorg.

Yentl is heel enthousiast na afloop van ons gesprek: “Het was voor mij een eerste en heel open ontmoeting met de burgemeester. Het belangrijkste vond ik haar optimisme en de open dialoog. Er werd tijd uitgetrokken om naar elkaar te luisteren en dat is een ideale manier om inspiratie op te doen. Ik geloof erin dat deze vrouw heel wat dingen in beweging kan zetten, omdat ze zich krachtig inzet vanuit haar hart.”

Frederik is op het einde van het gesprek onder de indruk: “Het was echt aangenaam om deze spontane en inspirerende vrouw te ontmoeten. Je merkt meteen dat ze deze functie uitoefent met een groot hart voor haar burgers en haar stad. Ze was ook oprecht geïnteresseerd in het I Love Network en dacht zelfs mee over mogelijke samenwerking met verschillende diensten van de stad.

Hasseltse chocolade balletjes.
Hasseltse chocolade balletjes.

De burgemeester vond het geweldig dat we elkaar gevonden hebben via sociale netwerken en nu samen Hasselt promoten. Het was voor haar belangrijk dat we iedereen aan bod laten komen in onze artikels. Als Hasselaar vond ik het zeer interessant om de visie van onze burgemeester te horen. Je merkt dat ze het beste voor heeft met Hasselt en haar inwoners. Ik heb ook ondervonden dat ze open staat voor ideeën van en voor Hasselaren.”

Wat mij betreft, vind ik dat onze burgemeester een heel sterke en charismatische persoonlijkheid is. Ze wijdt haar tijd aan zeer betekenisvolle activiteiten en ze luistert naar de standpunten van de burgers. Haar focus en energie gaat uit naar het welzijn van de Hasselaren en naar het promoten van Hasselt als een veilige en mooie stad om te bezoeken. Ze staat met beide voeten op de grond en ze straalt een positieve energie uit op de meest elegante manier. Als nieuwe Hasselaar ben ik zo trots dat ik deze moedige en positieve vrouw heb leren kennen. Wat ben ik fier en gelukkig om in Hasselt te wonen!

Lieve vrienden, het was een heel aangename ervaring om samen met de burgemeester te brainstormen. Ik was vooral geïnspireerd door haar boodschap dat wij ondernemend moeten zijn om zo zelf middelen te kunnen genereren. Ze heeft gelijk, vind ik. En dit standpunt ga ik sowieso verdedigen. Voor de rest bedank ik burgemeester Vananroye in naam van het team van I Love Hasselt voor deze aangename kennismaking. We wensen haar heel veel succes om Hasselt te leiden als een groeiende stad. We gaan elkaar zeker nog tegenkomen.