I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!

Lieve vrienden, een paar weken geleden was ik op bezoek bij een bijzonder persoon. Hij is één van die creatieve ondernemers van wiens ideeën we al vaak hebben mogen genieten. Wie kent Limblog Design Tour, BAMSTAT? Of zijn meest recente project HELABAR? Hij is ook de man van Leen Thys. Yep, ik ontmoette Christiaan Kastrop, co-founder van Comosie. Ik bracht hem lekkere speculaas en hij zorgde voor heerlijke koffie…

Christiaan Kastrop
Christiaan Kastrop

Amsterdam - Amerika - Spanje - Hasselt

“Ik ben geboren en getogen in Nederland. In Amsterdam volgde ik de opleiding Business Economics and International Management. En marketing heb ik er ook bijgedaan”, vertelt Christiaan. Na zijn studies heeft hij een tijdje in Amerika gewoond en gewerkt. Daarna verhuisde hij naar Spanje. “In 2003/2004 ben ik naar Hasselt gekomen om er te werken. Ik ben mijn vrouw hier tegengekomen. In 2013 startte ik met eksturstore.com. Even later heb ik Comosie opgericht met Christophe De Schauvre. Samen hebben we een aantal leuke, creatieve projecten in de markt gezet”, legt deze papa van twee schattige zonen uit.

Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!
Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!
Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!
Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!

Een vruchtbare samenwerking met Christophe De Schauvre

Christophe is design journalist. “Christophe had een heel leuk idee: de Limblog Design Tour. Hij wou namelijk iets met bloggers doen in Limburg. En toen zei ik ‘Ok, maar ik heb ook een leuk idee!’ Het was een project rond leegstand: Temporary Lane. En dan heb ik aan Christophe voorgesteld dat ik aan zijn project zou meewerken, als hij ook wou meewerken aan het mijne”, vertelt Christiaan verder. Uit deze bijzondere samenwerking is dan Comosie ontstaan. Onder deze naam zijn ze samen projecten en concepten gaan bedenken. Momenteel vind je hen al terug in verschillende steden zoals Maastricht, Hasselt (o.a. met het Bamstat-project), Genk en Lommel. Christiaan ziet Hasselt ook als een stad met heel veel potentieel.

Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!
Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!

HELABAR, pop-up met een ‘blurring’ concept

Ik was al eens in HELABAR in de Minderbroedersstraat 5. Toen snapte ik nog niet wat de bedoeling ervan was. Christiaan licht het concept graag toe: “HELABAR is een pop-up winkel met een ‘blurring’ concept. Blurring wil zeggen: meerdere concepten in één pand. Wat we willen aantonen, is dat de huurprijzen tegenwoordig zo hoog zijn! Het is bijna niet te doen om met de inkomsten die je verdient tussen 10 en 18 uur de huur van een winkelpand te betalen. Dus rekken we de openingsuren wat.” Van 10 tot 18 uur kan je er winkelen en van 18 tot 1 uur is HELABAR een cocktailbar. “Met dit concept hebben we inderdaad meer tijd om geld te verdienen en om de huur op het einde van de maand te betalen”, zegt Christiaan enthousiast. Christiaan licht ook het andere voordeel van hun concept toe. “Dit pand stond al negen à tien maanden leeg. De insteek was ook: ‘Hoe snel krijgen wij dit pand verkocht als wij hier een zaak hebben?’ Wij hebben onze zaak nu drie weken en het pand is nu wel verkocht geraakt”, vertelt hij trots.

Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!
Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!

Focus op de Euregio

“Hoe zie je jezelf over vijf jaar?” vraag ik. “Ouder!” antwoordt hij lachend. “Ik heb geen idee. Alles wat we doen, doen we heel graag. We hebben echt leuke ideeën en concepten. In dit verhaal hebben wij fijne samenwerkingen met steden en met provincies als partners. Ik denk dat we nog véél kunnen doen. Onze focus ligt op de Euregio. Ik kijk niet naar Brussel, Antwerpen of Gent, maar naar Maastricht, Keulen en Düsseldorf. Die steden vinden we nog belangrijker omdat daar enorm veel potentieel ligt. En de locatie van Hasselt is hierbinnen heel cruciaal. Op een halfuur rijden van Maastricht en Roermond en binnen een uur zit je in Keulen.” De waarde van de Euregio wordt meestal onvoldoende belicht. Maar het kan ook anders. Christiaan noemt als voorbeeld de tentoonstelling ‘The World of Charles and Ray Eames’ in C-mine. “Normaal gezien moet die reizende tentoonstelling naar de grote steden gaan. Maar Genk heeft het voor elkaar gekregen om de tentoonstelling in C-mine te organiseren. Dit is al een eerste stap om Limburg, en ook Hasselt natuurlijk, mee op te kaart te zetten.”

Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!
Christiaan Kastrop: Heb je een idee? Doe er dan iets mee!

Meteen doen!

Als ik Christiaan vraag welke tips hij wil delen met jonge ondernemers, antwoordt hij onmiddellijk: “Als je ideeën hebt, dan moet je er meteen iets mee doen! Er is een groot verschil tussen een idee hebben en dat idee uitwerken. Zet op papier wat er nodig is. Is het geld? Geld mag nooit een issue zijn maar ik weet ook dat je zonder centen niets kan doen. Maar zet het op papier en dan… knallen. Doe het gewoon! Je staat meestal versteld van jezelf. Het is de kracht in jezelf die er iets van moet maken en niet dat idee.”

Lieve vrienden, ik had een heel leuk gesprek met Christiaan. Ik ben superblij dat ik hem heb ontmoet en ik dank hem voor zijn advies. We zullen vast en zeker nog vaak nieuws krijgen over én genieten van zijn creatieve projecten. J