Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Danny De Baets: “We hechten veel waarde aan klantencontacten”

Danny (midden) en zijn team — by Patrick Janssens
Danny (midden) en zijn team — by Patrick Janssens

Dag lieve vrienden, hoorden jullie al van Garage De Baets? Deze garage bevindt zich op de Diepenbekerweg 20, net naast de grote ring van Hasselt. Ik liep er afgelopen week binnen en merkte meteen de familiale sfeer op onder de werknemers. Aan de receptie zat Danny’s vrouw Wendy en naast haar stond een jonge werknemer die druk in de weer was met een stapel papieren. Danny De Baets (44), de trotse eigenaar van Garage De Baets, was nog in gesprek in zijn kantoor. Iedereen was vriendelijk en voelde zich duidelijk thuis op de werkvloer. De toonzaal was klein, goedgevuld en kraaknet. Na de verbouwingen, die in september starten, zal hij drie keer zo groot zijn.

by Patrick Janssens
by Patrick Janssens

Een kleine motorfiets

Toen Danny drie jaar oud was, kreeg hij een kleine motorfiets voor zijn verjaardag. Op zijn zesde deed hij mee aan zijn eerste competitie en op zijn zeventiende reed hij op wereldniveau. Toen hij drie jaar later even een pauze nam van de motorsport vond hij werk bij een lpg-garage. Hij legt uit: “Ik moest gaan werken, maar ik kende helemaal niets van lpg. De eigenaar van die garage was een van mijn sponsoren. Hij is een goede leermeester geweest, ook voor mijn toekomst en op zakelijk gebied.” Een serie van toevalligheden deed zich voor tot Danny in 2003 op een leegstaande Daewoo-garage botste. Daar besloot hij zijn eigen zaak te beginnen, al stond dat eerst niet in de kaarten: “Ik wou altijd professioneel crosser worden en ik wou daar mijn geld mee verdienen. Ik had nooit gedacht dat ik een garage zou beginnen.”

by Patrick Janssens
by Patrick Janssens

Danny kan je terugvinden op alle afdelingen van zijn garage. Hij managet, helpt mee in de verkoop, in de werkplaats en bij de receptie. Daarnaast brengt hij enkele dagen per week door in de carrosseriezaak in Genk die hij onlangs opende. “Om de klanten een betere service te bieden”, zegt hij zelf. Danny brengt dus heel wat tijd door op de werkvloer en heeft ook een uitlaatklep nodig: “Mijn hart ligt volledig in de motorcross, waar ik nu nog altijd in een team zit. Het team doet mee aan het wereldkampioenschap en ik kan naar de Europese wedstrijden gaan kijken.”

Niki, de verkoper — by Patrick Janssens
Niki, de verkoper — by Patrick Janssens

Van het ene merk naar het andere

De garage moest sinds 2003 tot twee keer toe van merk veranderen. Eerst was er Daewoo, dat al snel werd overgenomen door Chevrolet. In december 2013 kondigde Chevrolet dan aan een einde te maken aan de invoer van auto’s naar Europa. Garage De Baets kreeg nog zes maanden de tijd om een nieuw merk te zoeken en dat lukte verrassend snel. Op 2 januari 2014 stonden de eerste auto’s van Ssanyong al in de garage en op 1 juli begon de garage een samenwerking met Suzuki. Sindsdien verkopen Danny en zijn team deze twee merken samen in hun toonzaal en biedt Danny ook nog steeds onderhoud aan voor Chevrolets.

by Patrick Janssens
by Patrick Janssens

“Dat de garage tot twee keer toe moest wisselen van merk was niet altijd gemakkelijk”, zegt Danny, “We waren sterk aan het groeien toen Chevrolet plots in december 2013 aankondigde dat ze zich uit Europa terugtrokken met de verkoop. Het was 6 december, sinterklaas. Wat nu? We hadden pas geïnvesteerd en toen leek het op te houden.” Gelukkig zijn Ssangyong en Suzuki erg sterke merken en de verkoop van wagens is verdubbeld sinds het merk Chevrolet uit het gamma ging. Afgelopen jaar verkocht Garage De Baets ruim driehonderd wagens en ze hopen dat dit jaar nog beter te doen.

Wachtzaal — by Laura Lambregts
Wachtzaal — by Laura Lambregts

Lpg en CNG, brandstoffen van de toekomst

Garage De Baets heeft een heleboel troeven achter de hand. Klanten vinden meerwaarde in het kleine team en hun persoonlijke aanpak. Het menselijk contact is volgens Danny hun grootste troef. Hij is heel open en vertelt over hoe hij een klik moet hebben met een klant opdat hij hem iets kan verkopen. Als ik opmerk dat hij veel waarde hecht aan relaties lacht hij: “Het is niet voor niets dat ik al drieëntwintig jaar bij mijn vrouw ben.” Ook denkt Danny aan de portemonnee van de klant en dat doet hij onder andere met zijn specialisatie in lpg en CNG. Dat zijn twee milieuvriendelijke en goedkopere brandstoffen waar hij al meer dan twintig jaar ervaring mee heeft.

by Patrick Janssens
by Patrick Janssens

In september zal de toonzaal een verbouwing ondergaan. Hij zal driemaal zo groot worden. Danny ziet die nood aan schaalvergroting ook in de autosector. Klanten willen een groot aanbod zien in de toonzaal. Eén model in verschillende kleuren kan al een verschil maken. “Als autodealer zijn we volledig afhankelijk van de innovaties die de merken waarmee we samenwerken invoeren”, vertelt Danny nog, “maar ik ben gemotiveerd om steeds snel op de trends in te spelen. Elektrische wagens zullen vanaf volgend jaar ook deel uitmaken van ons verhaal.” En ook daar kijkt Danny alvast naar uit. Ik bedank Danny voor dit gesprek en wens hem en zijn team heel veel geluk toe.

Lieve vrienden, zijn jullie op zoek naar een wagen? Spring dan zeker eens binnen bij Garage De Baets. Een geweldige service en een persoonlijke aanpak worden gegarandeerd. Bezoek zeker eens hun website en hun Facebookpagina. Online proef je al van de klantvriendelijkheid en de kwaliteit die Danny en zijn team vooropstellen.

This article was originally published on @pipsala