I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.

Dag lieve vrienden, waar moeten wij naartoe om van ’s middags tot zonsondergang van de zon te kunnen genieten in Hasselt? De ideale plek hiervoor heet ‘El Chiringuito’. Deze zaak wordt gerund door een familie. Papa Fa Velghe, mama Fabienne Driesen en hun twee zonen Xavier en Frédéric hebben me heel goed ontvangen met een lekker drankje. Hier is het altijd zomer…

Papa Fa Velghe, mama Fabienne Driesen en hun twee zonen Xavier en Frédéric
Papa Fa Velghe, mama Fabienne Driesen en hun twee zonen Xavier en Frédéric

Altijd al verliefd geweest op de horeca

Fa en Fabienne verhuisden zowat 30 jaar geleden van Maasmechelen naar Hasselt. Fa werkte toen nog in een optiek. Fabienne werkte in de horeca. In Hasselt hadden zij samen het concept van ‘Pizza Vespa’ opgestart. “In 1995 zijn we in Hasselt gestart met het restaurant ‘La Vache Qui Suisse’, omdat we iets met het berglandschap wilden doen. Een restaurant met fondue en raclette, dat bestond hier toen nog niet”, herinnert Fa zich. ”In 2013 is Xavier ook in de zaak gekomen en een jaar later zijn we gestart met El Chiringuito.”

pic: @gunterpoelmans
pic: @gunterpoelmans
El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.

Dadelijk beslist om de zaak over te nemen

Xavier en zijn broer Frédéric zijn opgegroeid in de horecasector. “We hebben niks anders gekend!” zegt Frédéric die in de sportschool gezeten heeft en een diploma bedrijfsbeheer behaald heeft. “Ik heb even in de zaak meegewerkt en ben dan enkele jaren elders gaan werken, ook in de horeca. Tot papa met de vraag kwam om mee in El Chiringuito te stappen.” “Op een dag, het was toen 2 oktober 2013 herinner ik me, kwamen wij hier om iets te eten en te drinken. Dat deden we regelmatig”, vertelt Xavier. “De eigenaar had aan onze gemeenschappelijke brouwer verteld dat hij de zaak wou overlaten. Die vertelde het aan ons en dan hebben we onmiddellijk beslist om deze zaak over te nemen. Op 1 april 2014 zijn wij hier begonnen.” En dat was geen aprilgrap. ;-) Frédéric vertelt me ook dat hij en zijn broer allebei Prins Carnaval zijn geweest in Hasselt, in 1999 en in 2002.

pic: @glamorouslifeby_kim
pic: @glamorouslifeby_kim
El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.

Een solide team

Een goed geolied en solide team runt deze zaak. Papa Fa houdt zich bezig met de administratie. Mama Fabienne doet de inkopen en zorgt dagelijks voor verse ingrediënten. Frédéric staat in voor de bediening en Xavier staat achter de bar. “Onze ouders houden zich op de achtergrond en wij op de voorgrond”, vertelt Xavier die ooit switchte van bouwkundige studies naar een studie Restauranthouder aan het Syntra. Als ik vraag naar hoe leuk het is om in de horeca te werken, antwoordt Frédéric dat hij het heel fijn vindt. “Er hangt hier altijd een leuke sfeer en wij hebben nog het voordeel dat heel veel van onze vrienden naar hier komen, zelfs bijna dagelijks. (lacht) We amuseren ons altijd.”

Bar met aperitieven en tapas De inspiratie voor de naam van hun zaak haalde de familie in Mallorca. Ze gaan er elk jaar naartoe om er te genieten van het strand. ‘Chiringuito’ is een Spaans woord dat ‘kleine bar op het strand’ betekent. Met El Chiringuito brengt de familie de zuiderse sfeer naar Hasselt.

El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.
El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.

El Chiringuito trekt een heel divers publiek aan. Wat de troeven zijn van deze zaak merk je meteen als je er binnenstapt: de zon, de rust, het water en het vakantiegevoel. “El Chiringuito is een aperitiefbar met lekkere drankjes. We serveren hier tapas, voor de kleine honger”, vertelt Xavier. “Wij hebben de ganse dag zon op ons terras, van ’s morgens tot ’s avonds, en dat midden in de stad. Toen we de zaak overnamen hebben we het terras uitgebreid zodat meer mensen in de zon konden zitten, dicht bij het water. We zijn heel toegankelijk en wij hebben zitplaatsen voor 120 mensen. En onze prijzen zitten goed, van koffie voor €2 tot een cocktail van €15.”

El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.
El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.

Lieve vrienden, met Quartier Bleu, het vernieuwende project rond de haven, ziet deze familie de toekomst rooskleurig in. Ze gaan hun zaak verbouwen zodat mensen ook in de winter lekker kunnen genieten van de havensfeer. “In 2016 hebben 3.000 boten de Hasseltse haven aangedaan. Dat is niet onbelangrijk. Er zijn mensen die via de waterwegen de weg naar Hasselt vinden”, besluit Fa.

Ik zie hier een mooie familieonderneming. Fa, Fabienne, Xavier en Frédéric streven samen naar kwaliteit en het schenken van een mooie belevenis aan hun klanten. Die spirit kunnen wij volop ervaren in El Chiringuito. En dat is een luxe, toch? Ik ben verkocht! Ik dank hen voor het lekkere drankje dat ik van hen kreeg én voor het mooie verhaal. Ik wens hen heel veel succes.

pic: @charlottevanhoof_
pic: @charlottevanhoof_

El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.

Volg El Chiringuito zeker op Facebook want deze mooie zaak gaat ons sowieso nog verrassen. :) https://www.facebook.com/elchiringuitohasselt/

El Chiringuito: Zon, water en rust… Het vakantiegevoel in onze stad.