I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Huis Pauwels Spaenjers – Multiple: ‘Ik zie een goudkleurige toekomst!’

Lieve vrienden, als wij in onze stad praten over juwelen dan mogen wij Kitty Spaenjers en haar man Audi Pauwels niet vergeten te vermelden. Zij zijn de bezielers van Huis Pauwels Spaenjers dat in de Maastrichterstraat 64-66 gevestigd is. Ze noemen zichzelf ontwerpers van juwelen en hedendaagse sieraden. Dit toffe duo schrijft in Hasselt al jarenlang geschiedenis met hun kwalitatieve juwelen- en sieradenontwerpen. Ik heb het koppel anderhalf jaar geleden leren kennen toen ik Kitty interviewde. Ik voelde meteen haar gedrevenheid en passie voor kwaliteit. Vorige week ging ik langs om hun verhaal te schrijven en ik ben enorm blij dat ik dit verhaal mag schrijven.

Kitty en Audi :-)
Kitty en Audi :-)

“Ik heb meteen ‘ja’ gezegd!”

Kitty en Audi leerden elkaar 30 jaar geleden kennen tijdens hun studies aan de Academie van Schone Kunsten in Antwerpen. “Ik zat in het derde jaar en Kitty in het eerste jaar”, herinnert Audi. “Audi had toen een opdracht gekregen met als thema ‘blauw’. Hij vroeg aan mij of hij op mij mocht schilderen. Hij wou iets met het thema op mijn gelaat schilderen. Ik heb meteen ‘ja’ gezegd. En dat was onze eerste kennismaking”, vult Kitty aan met een BIG smile. Ik ben nieuwsgierig waarom ze ‘ja’ zei… “Tja, ik zag Audi wel zitten”, lacht ze. Kitty was onder de indruk en vereerd dat iemand van het derde jaar een project samen met haar wilde doen.

Beginnen met een kleine atelier in Maaseik

Na zijn studies vertrok Audi richting Mönchengladbach. “Eens toen ik afstudeerde, zijn we gaan samenwonen. Wij hebben gekozen om in Maaseik te wonen. Omdat deze stad tussen Mönchengladbach en Hasselt ligt. Zodat wij in het weekend in Hasselt konden komen feesten”, zegt Kitty die al snel na haar studies werk vond in het Nederlandse Roermond. “In juni studeerde ik af, in september woonden wij samen en in oktober hadden wij al een mini atelier in onze keuken. ’s Avonds na onze uren ontwierpen juwelen en zaten wij aan de werkbank sieraden te maken”, blikt Kitty terug. Ze vertelt dat hun buurvrouw de eerste klant was! Dankzij een goede mond-tot-mond reclame heeft Kitty haar werk in Roermond afgebouwd.

Verhuis naar Hasselt

Na drie jaar heeft Audi de afdeling Juwelenontwerp/Edelsmederij opgericht aan de PXL. “We hebben toen besloten om naar Hasselt te verhuizen. Op zoek naar huisvestiging moesten we kiezen tussen een huis en een winkel. De huurprijzen waren hetzelfde. Eerder uit naïviteit kozen wij voor een winkel! En dat zonder business plan… Maar ja, al doende leerden wij en wij zien er toch geraakt”, glundert Kitty. De eerste naam van de winkel was trouwens Goudsmederij Pauwels Spaenjers.

Eigenzinnigheid!

Als ik vraag wat de troef van de zaak is dan antwoordt Kitty heel spontaan: “Onze eigenzinnigheid. Onze juwelen kan je best omschrijven als strak en hedendaags. Wij staan garant voor een hoge kwaliteit en wij zijn een heel ambachtelijke goudsmederij”, vertelt Kitty die samen met Audi vanaf het begin besloot om de lat heel hoog te leggen. “Het moet perfect zijn! Zowel qua vorm als qua ambachtelijke techniek die wij gebruiken. Door de jaren zijn wij onze techniek verder gaan perfectioneren en verfijnen”, legt Kitty uit. Alles is handgemaakt en toch ziet alles er zo strak uit! “Je kan met de hand zelfs strakker werken dan machinaal. Zo kan een machine nog altijd geen vierkant gat boren en kan een machine nog altijd geen rechte hoek afwerken”, verklapt Kitty die alle stukken met de loep controleert.

Een goudkleurige toekomst

“Ik heb absoluut geen schrik van e-commerce. Want hoe meer massaproducten er zijn, hoe meer mensen er zijn die terug kiezen voor iets persoonlijk, iets unieks en ambachtelijk”, laat Kitty weten. “Het gaat hand in hand. Ik ben wel bezig met me te informeren en ik ben actief aanwezig op sociale media. Ik vind dat we het moeten omarmen. Ik ben er zeker van dat de retail iets kan bieden wat e-commerce niet kan. En de retailsector kan zich in de eerste plaats onderscheiden door de beleving”, vertelt Kitty.

“Waar halen jullie je inspiratie?” vraag ik aan Kitty. “Audi bladert af en toe nog door boeken over bruggen en industriële gebouwen. Hij houdt van de constructies en de verbindingselementen die gebruikt worden in de architectuur. Maar op een bepaald ogenblik heb je een zekere signatuur van ontwerpen die heel natuurlijk komt. Door de ervaring heb je een lijn die jouw eigen is. Audi begint meestal met het schetsen uit de losse hand. Deze schetsen bespreken wij om zo tot een uiteindelijk ontwerp te komen”, zegt Kitty.

Ik wil ook graag weten wat het verschil is tussen Huis Pauwels Spaenjers en Multiple. “Bij Huis Pauwels Spaenjers bieden wij gouden sieraden aan die voor 80% door ons ontworpen en gemaakt zijn. De overige 20% van de collectie is aangevuld door ontwerpers waar wij van vinden dat ze bij onze stijl passen. Multiple is sinds vorig jaar oktober een juwelengalerie. Wij nodigen daar een aantal, maximum drie, ontwerpers uit voor een tentoonstelling van een 6 à 8 weken. De volgende tentoonstelling is van het duo: Carla Riccoboni en Piergiorgio Cremasco. Carla Riccoboni ontwerpt al meer dan 20 jaar gouden kettingen voor ons. De opening van deze tentoonstelling is op 11 mei, tijdens Kunstennacht”, laat Kitty weten.

Geen schrik hebben om hard te werken

Kitty en Audi geven graag volgend advies aan jonge ontwerpers: “Je moet geen schrik hebben om hard te werken. En laat vooral je buikgevoel spreken. Als je een goed gevoel hebt met wat je bezig bent en je staat 100% achter jouw ontwerpen dan kom je er. Bouw ook een zekere eigenheid op. Je moet een meerwaarde in jouw stukken steken en dat zullen de mensen appreciëren”, besluit Kitty.

Lieve vrienden, geweldig hé! Dus naast goeie ontwerpers zijn zij ook goeie mentors. Ik dank Kitty en Audi voor hun lekkere koffie, hun mooi verhaal en hun optimisme. Wij gaan zeker nog veel horen van dit duo! :-)