I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert

Dag lieve vrienden, een stadsstoker kan zeker niet ontbreken in het Jenevermuseum. Vorige week heb ik Jan Kempeneers, onze stadsstoker, ontmoet. Hij vertelde over zijn passie voor jenever. Ik was echt aangenaam verrast toen hij me zei dat hij muziek gestudeerd heeft. En ook dat hij de originaliteit van de jenever van onze groot en voorouders wilt behouden. Jenever moet niet super populair zijn en nagemaakt worden. Het moet een authentiek en exclusief product blijven.

Jan Kempeneers
Jan Kempeneers

Muziekstudies in Antwerpen en Maastricht

Jan is geboren in het moederhuis van Hasselt en hij is opgegroeid in Kortessem. Zijn opa van moederskant was vertegenwoordiger voor een aantal Hasseltse stokerijen. Jan studeerde aan de conservatoria van Antwerpen en Maastricht. Hij kreeg tijdens zijn studies van toenmalig projectleider en stoker, Roland Wissels, werk aangeboden in het Jenevermuseum. “Ik kreeg de opdracht van Roland om te helpen om het museum nieuw leven in te blazen. Samen met hem en met een aantal mensen van de stad, heb ik een stuk van het museum zoals het er nu staat, gerestaureerd en ingericht als levend museum,” vertelt Jan.

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert
Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert

Stadsstoker

Jan draagt de titel van ‘stadsstoker’. “Mensen zeggen dat soms tegen me,” bevestigt Jan. “Eén van de gidsen zegt dat ik uniek ben in de wereld. Maar ik weet dat er in Duitsland, Italië en Frankrijk ook stadsstokers zijn. Ik ben niet bezig met het commerciële product maar ik werk rond het behoud van de authenticiteit van het product.” In het Jenevermuseum proberen ze mensen een idee te geven over het leven van vroeger. “Eigenlijk is dit geen museum,” vertelt Jan enthousiast. “Het is meer een terugblik naar de 19e eeuw. Naar wat er zich afspeelde in die periode, ook in een stokerij. Het is een unieke belevenis van een stokerij in die tijd. Dat is het mooiste dat je kan bieden aan de mensen. En als je dan ook nog een mooi product hebt dan is dat mooi meegenomen.”

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert

Lekker erfgoed

De producten die Jan stookt, behoren tot het erfgoed. “We hebben gezocht naar oude recepten en ook naar producten die vroeger prijzen gewonnen hebben zoals de Oranjebitter. Onze gewone huisgestookte jenever is geen commercieel product maar een product dat laat zien en laat proeven hoe jenever gemaakt werd in de 19e eeuw. En dat kan je hier bij ons beleven,” bevestigt Jan met een BIG smile. “Ik ben er half aan verslaafd,” zegt hij lachend. “Jenever trekt me zo aan. Het is lekker, net zoals chocolade. We moeten er ook mee oppassen want het is een sociaal aanvaarde drug. We moeten ervoor zorgen dat jongeren goed geïnformeerd worden over het misbruik van jenever, en over alcohol in algemeen. Betere informatie verstrekken over de gevaren van alcohol is het belangrijkst, zeker naar de jongeren toe!”

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert

Hoe ziet Jan de toekomst van jenever? “Jenever moet niet groter worden. Het belangrijkste is om de authenticiteit van het product en het respect voor het product te behouden. Het blijft een artisanaal product. Het duurt langer om het te stoken en de productiemogelijkheden ervan zijn kleiner,” weet Jan. Er is ook heel veel diversiteit op de markt zeker als je kijkt naar andere producten, zoals grappa bijvoorbeeld.

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert

“Hoe smaakt goud?”

Begin juli brengt het Jenevermuseum goudwater op de markt. Ik vraag Jan wat ik mij daarbij moet voorstellen. “Dat is ook zo’n stuk erfgoed dat we gevonden hebben in oude recepten en geschriften van vroeger. We wilden goudwater spiritueel laten heropleven. We doen dat met echt 24 karaat goud, goudblaadjes die we versnipperen en in een likeur doen.” “Hoe smaakt goud?” vraag ik. “Ik denk naar goud,” antwoordt Jan met een grijns. “Je moet het je voorstellen als een fles waar een gouden glinstering in zit, net zoals in een sneeuwbol die je omkeert. Het is eigenlijk een verering van onze Virga Jesse, een heilige die heel belangrijk is voor Hasselt. Er is ook een link naar jenever. Want op een bepaald moment heerste er longveepest in Hasselt. Dokter Louis Willems had in de stokerij van zijn vader bepaalde experimenten uitgevoerd en vond zo het vaccin tegen de ziekte. De grote en kleine stokers hebben dan een kroontje geschonken voor de Virga Jesse.”

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert

Lieve vrienden, het is heel fijn om Jan te horen spreken over zijn passie. Elke keer als ik naar het Jenevermuseum ga, leer ik weer bij van hem. Hij heeft echt altijd verhalen te vertellen over zijn passie voor jenever. De man is wel een beetje een idealist als het op de toekomst van jenever aankomt. Maar dat mag. Ik heb er veel respect voor dat hij dit stukje erfgoed en de authenticiteit ervan wil behouden.

Bedankt voor dit mooie verhaal, Jan. Gezondheid! J

Volg onze trots, het Jenevermuseum, op: https://www.facebook.com/jenevermuseumhasselt/ en http://www.jenevermuseum.be/nl

Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert
Jan Kempeneers: van muziekstudent naar stadsstoker die goudwater destilleert