I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Joris Meermans van Beyond Borders: Het leven is gewoon te kort!

Hallo lieve vrienden, ik ben weer een gepassioneerde ondernemer tegengekomen! Deze keer praatte ik in KingKongCoffee met een jonge ondernemer over zijn passie om al reizend de wereld te ontdekken. Zijn passie leidde twee jaar geleden tot de oprichting van het reisbureau met de toffe naam Beyond Borders. Yep, hij heet Joris Meermans! Joris, die nu nog even leraar fysica is, vertelde me het mooie verhaal van zijn bedrijf. Dat reizen zijn passie is, dat is duidelijk! Hij gaat er 200% voor! Daarom zal hij op juni van dit jaar stoppen met lesgeven en zich fulltime focussen op Beyond Borders. Grenzen overschrijden is een gewoonte geworden voor deze toffe vriend!

Joris Meermans
Joris Meermans
De eerste reis - Indonësie
De eerste reis - Indonësie

De eerste reis: naar Indonesië Als Indonesiër was ik aangenaam verrast toen Joris me het volgende vertelde: “Gewone vakanties waarbij je langs het zwembad van een hotel ligt, die was ik een beetje beu. Ik wilde een stukje van de wereld zien. Ik ben dan op zoek gegaan naar landen die me aanspraken. En ja, ik koos eerst voor Indonesië! Ik ben toen ook gaan rondtrekken in Java en Bali. Dat was in 2004.” Tijdens deze reis heeft hij heel veel van de natuur gezien. Hij maakte ook kennis met het leven van de lokale bevolking en met hun cultuur. Deze reis was een positieve ervaring voor hem.

De eerste reis - Indonesië
De eerste reis - Indonesië

 Grey Glacier - Chili
Grey Glacier - Chili

Op wereldreis, de mooiste periode van zijn leven

In 2011 besloot Joris om op wereldreis te vertrekken. Op zes maanden tijd reisde hij van Zuid-Amerika over Australië, Thailand en Cambodja naar India en Nepal. “Het is de mooiste periode van mijn leven tot nu toe. Elke dag opstaan en nieuwe dingen ontdekken… En dat maand in, maand uit. Dat is wel leuk!” vertelt Joris met een BIG smile. Ik vraag me af wat Joris geleerd heeft tijdens zijn rondreis. “Dat het leven gewoon te kort is! En dat er nog zoveel mooie dingen zijn om te beleven en te zien. Je gaat dat nooit allemaal gedaan krijgen. Ik heb nog zoveel plannen… Maar tja, een jaar is zo snel om. Ik zou voor eeuwig kunnen leven”, antwoordt hij lachend.

 Reuzenschildpad in Costa Rica
Reuzenschildpad in Costa Rica
Kamelen trekking in India
Kamelen trekking in India

De opstart van zijn reisbureau

Twee jaar geleden waren zijn passie voor reizen en de goesting om reizen te organiseren te groot. Joris wilde deze passie delen met anderen. Als je reist dan beleef je iets en het is die beleving die hij op andere mensen wil overbrengen. Joris heeft geen achtergrond in toerisme of marketing. Hij volgt zijn buikgevoel. “Ik heb geen marktstudie gedaan om te kijken of het goed was wat ik ging doen. Ik ben er ingesprongen. En ik heb dingen georganiseerd die ik zelf ook leuk vind en die ik ook graag wil doen maar die nog nergens bestonden. En die heb ik dan gewoon gelanceerd”, zegt hij. Toen ik dit hoorde, kreeg ik onmiddellijk kippenvel! Je buikgevoel volgen en het gewoon doen! Dat zijn zeker dingen die elke ondernemer ooit ervaarde. :-)

Het logo
Het logo

Beyond Borders: grensverleggend

Bij Beyond Borders verleggen ze grenzen. De naam geeft dat al aan. In vergelijking met andere reisbureaus hebben zij een veel gevarieerder aanbod aan reizen. “Bij een gewoon reisbureau ga jij bijvoorbeeld acht dagen wandelen en dan zie je een mooi stuk van Noorwegen. Maar je ziet maar één facet. Wij daarentegen gaan raften, mountainbiken, rondtrekken en kajakken. We gieten het allemaal in één actieve reis waarbij alle verschillende activiteiten aan bod komen. Alles is inbegrepen. En dat doen weinig andere reisbureaus”, vertelt Joris die op de Sportschool van Hasselt gezeten heeft vooraleer hij Fysica en Informatica studeerde aan de hogeschool in Hasselt.

Vlottenrace bij Het Eiland
Vlottenrace bij Het Eiland

Net als in tv-programma’s

“Wij bieden concepten aan die gewoon nergens anders bestaan. Zoals overleven op een onbewoond eiland, in duo’s strijden voor punten en proeven afleggen. Wij hebben daar geen enkele concurrentie in. Die dingen kon je voorheen alleen maar doen als je meedeed aan tv-programma’s. En wie heeft er nooit eens het gevoel gehad van: ‘Ja, dat wil ik ook wel eens doen.’ Dat is ons uitgangspunt altijd geweest. Veel mensen willen het doen maar niemand bood het aan en wij nu wel”, legt Joris uit.

Lieve vrienden, er is nog meer goed nieuws! Hun pakketten zijn namelijk toegankelijk voor iedereen, voor jong en oud! “De reizen die we aanbieden, zijn haalbaar voor iedereen. Ze zijn bestemd voor een heel breed publiek. Al lijkt het soms van niet, toch kan iedereen met ons meegaan. Maar je gaat de grenzen van je comfortzone wél verleggen. En dat is ook niet erg. Ten eerste zijn veel mensen daarnaar op zoek. En ten tweede zorgt het bij sommige mensen er misschien voor dat ze eens iets anders gaan doen in het leven”, vertelt Joris enthousiast. Gaan wij mee de wereld ontdekken met Beyond Borders? Joris heeft mij overtuigd! Zojuist gecheckt op hun website http://www.beyondborders.be Vietnam Express en Eurotrip lijken me superinteressant! :-)

Eurotrip
Eurotrip
Vietnam Express
Vietnam Express

Op het eind van onze babbel wens ik Joris veel succes met zijn bedrijf. Chapeau voor zijn drive en de creatieve producten die hij creëert. :-) Ook gepassioneerd door reizen? Volg dan zeker https://www.facebook.com/beyondbordersbelgie/ **