I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Katleen Tackoen van ARTLUX: “Bij ons primeert de kwaliteit!”

Dag lieve vrienden, een paar weken geleden ontmoette ik Katleen Tackoen, de bezielster van ARTLUX. Deze winkel, aan de Havermarkt 2, is één van de zaken in onze stad waar ze lederwaren verkopen. Hier heb ik ooit een Samsonite rugzak gekocht om mijn computer in op te bergen. Ik ben er supercontent van. Katleen gaf mij toen heel goed advies over hoe ik de rugzak het beste kon onderhouden en dat stelde me gerust.

Katleen Tackoen
Katleen Tackoen

De familie heeft altijd in de detailhandel gezeten

Katleen Tackoen heeft dezelfde achternaam als de zaakvoerster van Optiek Tackoen. “Ja, dat klopt. Wij zijn niet alleen buren, maar ook familie. Mijn nonkel is met de brillenwinkel begonnen en nu staat mijn nicht in de zaak. Wij zijn een familie die altijd in de kleinhandel gezeten heeft”, vertelt Katleen. Ik kom te weten dat ARTLUX een samentrekking is van ‘Articles de luxe’. ARTLUX opende de deuren in 1950. “Het zijn mijn grootouders die met de lederwaren begonnen zijn. En ik ben ondertussen de derde generatie”, zegt Katleen met een BIG smile.

De zaak was te mooi om te laten verdwijnen

“Ik begon te helpen in de zaak toen ik 14 à 15 jaar was. Na mijn middelbaar ben ik gaan studeren. Toen ik mijn diploma had, heb ik eerst ergens anders gewerkt om eens te zien hoe het er elders aan toe ging. Op een gegeven moment wilden mijn ouders stoppen met de zaak. Toen heb ik de beslissing genomen om de zaak over te nemen”, zegt Katleen. Ze vond de zaak van haar ouders te mooi om hem zo maar te laten verdwijnen uit de stad.

Vele jaren plezier van leder Ik wil heel graag weten wat de troeven van de winkel zijn. “We verkopen een heel uitgebreid gamma aan lederen tassen, handtassen en accessoires waar je vele jaren plezier van hebt. En het leder wordt mooier door het te gebruiken. Als je lederwaren goed verzorgt, dan merk je dat leder niet zo’n delicaat product is”, vertelt Katleen. Deze gepassioneerde zaakvoerster vindt het superleuk om haar klanten te helpen. “Ik help mijn klanten inderdaad graag bij het vinden van iets wat bij hun outfit past. Of met het vinden van de ideale tas die ze voor hun werk nodig hebben en waar ze alles in kunnen opbergen.” Ik vraag me af wat deze dame vindt van de lederwaren die ze in de vele ketens verkopen… “Ik denk dat de ketens sowieso meer artikelen verkopen die vooral modegebonden zijn. Wij volgen de trends ook, maar bij ons primeert de kwaliteit. Bij ons koop je een tas die tijdloos is en die heel lang meegaat. Terwijl je in een keten een tas koopt voor één seizoen. Daar zit het grote verschil in volgens mij”, meldt Katleen die klantvriendelijkheid en kwaliteit enorm hoog in het vaandel draagt. “En we hebben ook een goede naservice. Moest er toch iets zijn met het product dan mogen de klanten altijd terugkomen en dan lossen wij het voor hen op”, voegt ze er nog aan toe.

Van Samsonite tot Gianni Chiarini

Bij ARTLUX vind je merken van topkwaliteit. “Wij bieden inderdaad tal van kwaliteitsvolle merken aan. We verkopen het merk Aunts & Uncles zeer goed. Dat is een jong merk van twee grafische vormgevers die heel erg op de details en de afwerking letten. Arthur & Aston en The Bridge zijn vaste waarden in onze collectie omwille van hun degelijkheid. Ook de Belgische merken zoals Nathan, Cat & Co, La Pomme de Lovely en Crinkles zijn goed vertegenwoordigd in de winkel”, zegt Katleen fier. “Wat is jouw favoriete merk?” vraag ik. “Op dit moment is dat Gianni Chiarini. Dat is een heel vlot en betaalbaar Italiaans merk. Ik vind hun tassen heel mooi en trendy.”

Hoe ziet Katleen de toekomst binnen vijf jaar?

“Ik hoop dat wij de basis blijven voor veel klanten die degelijke lederwaren willen. En dat ze weten dat ze daarvoor altijd bij ons terecht kunnen.” Natuurlijk wil ik ook van Katleen weten wat ze van Hasselt vindt. “Ik vind het een heel mooie stad! Het voordeel is, vind ik, dat je rond de Grote Markt alles hebt. Alles ligt op wandelafstand. Er is hier heel veel te zien en te doen. Je hebt de Japanse Tuin, het Modemuseum, het Jenevermuseum en de vele mooie winkels. En dat op allemaal op een redelijk kleine oppervlakte”, besluit ze.

Ik dank Katleen voor haar mooie verhaal over haar passie voor leder. We gaan zeker en vast nog heel veel horen over deze prachtige winkel. J