I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Koen van Quiche Café: ondernemerschap zit hem in het bloed

Dag lieve vrienden! Jullie kennen allemaal Quiche Café op de Botermarkt, toch? Dat is intussen toch al een gevestigde waarde in onze stad. Wisten jullie dat zij die lekkere bagels in Hasselt geïntroduceerd hebben? Ik ben enkele weken geleden langs geweest bij Quiche Café voor een leuk en entertainend gesprek met zaakvoerder Koen.

Koen aan het werk

Een familie van beenhouwers

Koen komt uit een nest van zelfstandigen. Zijn vader was beenhouwer en zijn grootvader ook. Zij hadden een zaak in Runkst. “Waarschijnlijk heb ik daarom ook voor een leven als zelfstandige gekozen. Het zit gewoon in me”, zegt Koen. Het embleem van de zaak van zijn ouders kan je nog altijd in de Boomkensstraat terugvinden en Koen heeft hiervan ook een tattoo op zijn arm!

Al vroeg begonnen

Toen Koen twintig was, opende hij zijn eerste zaak, een kledingzaak in de TT-wijk. “Dat was een heel leuke tijd, toen kon alles nog. Je kon toen nog heel klein beginnen. Ik heb dat vijf jaar gedaan.” Hij heeft daarna twintig jaar in de modesector gewerkt, onder andere als zelfstandig etalagist en als vertegenwoordiger. Na enkele omzwervingen in verschillende kledingzaken in Hasselt is Koen dan begonnen met Quiche Café. “Het zat al langer in ons hoofd”, vertelt hij, “Mijn partner Paul en ik hebben een tiental jaar geleden ook al iets willen beginnen in de horeca maar dat is er toen niet van gekomen.”

Een speciale inwijding van de zaak

“Wij zijn getrouwd op de dag voordat onze zaak openging!” vertelt Koen met een BIG smile, “We waren hier aan het werk en hebben ons dan snel omgekleed. Proper vest aan en hup… naar het stadhuis. Toen we terugkwamen was er soep van Zuppa voor iedereen die wilde meekomen. Ja, zo was onze zaak al mooi ingewijd!” En toen de opening… “Het was een zaterdag dus het was hier al ineens zo druk. Niks was in orde. Complete chaos!” herinnert Koen zich. En op zondag sloeg het noodlot toe. “Ik kreeg een auto-ongeluk en had nadien een barst in mijn borstbeen. Ik heb toen een halfjaar pijnstillers moeten nemen tijdens het werk. Je kan niet anders als zelfstandige maar die eerste maanden waren toch erg zwaar…”

Van New York naar Hasselt

Intussen is Quiche Café al vier jaar open. Zoals de naam al zegt, kan je er terecht voor heerlijke quiches. Maar natuurlijk ook voor die lekkere bagels. “Vroeger reisden we veel. New York was echt wel dé stad. Daar zijn bagels erg bekend hoewel ze uit Oost-Europa komen”, aldus Koen, “In New York hebben wij dus ook onze inspiratie gehaald!” In de toekomst ziet Koen zich gewoon verder doen met de zaak. “Ik doe dit heel graag. Ik ben zo blij met mijn klantjes, ze zijn zo lief!” vertelt hij enthousiast. Paul en Koen blijven hun menu wel vernieuwen. Elk seizoen zijn er nieuwe quiches en bagels te verkrijgen.

Als jullie langsgaan, lieve vrienden, proef dan zeker eens de Casablanca bagel want dat is mijn persoonlijke favoriet! Fijn om een Hasseltse ondernemer met zoveel enthousiasme te horen spreken over zijn zaak. We wensen Koen en Paul alvast heel veel succes met de toekomst van Quiche Café! ��(�y@R�