Give us a like and we'll keep you in the loop.

I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Kristien van Optiek Kristien Maris: “Ik vind het belangrijk dat mijn klanten zich hier thuis voelen.”

Dag lieve vrienden. Bijna drie maanden geleden heropende Kristien Maris haar verbouwde optiekzaak in de Banneuxstraat in Hasselt. De winkel kreeg een totale make-over en is nu een stuk groter. En ik kan jullie zeggen, het resultaat is indrukwekkend. Hoog tijd om jullie kennis te laten maken met deze ambitieuze en attente onderneemster. Op een zonnige vrijdagnamiddag ontmoette ik Kristien in haar nieuwe zaak.

Kristien Maris en Lore Buntinx  — by Patrick Janssens
Kristien Maris en Lore Buntinx  — by Patrick Janssens

Dochter van zelfstandigen

Was het haar jeugddroom om opticien te worden en een eigen brillenwinkel te starten? Kristien denkt even na: “Ik had er nooit bij stilgestaan om een eigen zaak te beginnen. Mijn ouders zijn allebei zelfstandige, maar ik ben gewoon optiek gaan studeren en gaan werken. Daarna ben ik er ingerold.” Het staat haar nog zo voor ogen: “Ik was 26 en net twee jaar aan het werk toen vrienden me wezen op een huis dat te koop stond in de Banneuxwijk. Ik kende die buurt helemaal niet, maar het leek me een mooie kans om een eigen optiek te starten.”

“Mijn vader had daar in de buurt echter nóg een pand te koop zien staan,” gaat ze verder. “Dat was volgens hem een woning met meer mogelijkheden. En hij is architect dus hij kan het weten,” zegt ze fier. Kristien volgde de wijze raad van haar vader en kocht het pand. Dat bleek een goede keuze want niet zo lang geleden kon ze het huis ernaast kopen. Dat gaf haar de gelegenheid om haar winkel volledig te renoveren en uit te breiden.

Het volledig gerenoveerde pand van opticien Kristien Maris staat er stralend bij. — by Patrick Janssens
Het volledig gerenoveerde pand van opticien Kristien Maris staat er stralend bij. — by Patrick Janssens

Meer ruimte en comfort

Kristien maakte van de verbouwing gebruik om de identiteit van haar winkel opnieuw vorm te geven. Daarvoor deed ze een beroep op Cocomo en Identify Me. “Deze bureaus helpen je op een heel grondige wijze om je eigen identiteit in een helder concept te gieten. Zij ontwikkelden mijn nieuwe huisstijl en logo. Ze hebben m’n ‘look and feel’ heel goed weten te vatten.”

Ze vertelt enthousiast verder over haar vernieuwde locatie: “Ik ben echt blij dat ik mijn klanten nog meer ruimte, comfort en service kan aanbieden. De oppervlakte bedraagt nu 150 m² en we hebben momenteel vijf in plaats van twee verkooptafels. De oogmetingen voeren we voortaan uit in een andere ruimte. Ook voor alles wat lenzen aangaat, hebben we een aparte plek. En dat was hard nodig want vroeger maakte de testruimte deel uit van de winkel zelf. Dan moesten we de lichten doven als we de ogentesten afnamen. Dat was natuurlijk nogal vreemd want opeens zaten onze klanten dan in het donker!” lacht ze.

De centrale wachtzone in de winkel van Kristien. — by Patrick Janssens
De centrale wachtzone in de winkel van Kristien. — by Patrick Janssens

Thuis komen

Bij Kristien gaat het niet alleen om de verkoop van glazen en lenzen. “Ik wil graag een beleving brengen. Ik verzorg de mensen graag. Je maakt het verschil door je eigenheid in de zaak en in je dienstverlening te leggen. Ik doe dat door de mensen zich thuis te laten voelen. Ik heb bewust gekozen voor een huiselijke sfeer. Er ligt tapijt dat het geluid dempt. Er is zelfs een kinderhoek. En iedereen die ons bezoekt, onthalen we in de wachtzone waar hij iets te drinken aangeboden krijgt. Dit doen we allemaal om onze klant op zijn gemak te stellen en hem een goed gevoel te geven.”

Ook voor de kids is het goed toeven bij Kristien. — by Patrick Janssens
Ook voor de kids is het goed toeven bij Kristien. — by Patrick Janssens

Gespecialiseerde lenzenservice

Lore, de collega van Kristien weet alles van lenzen. Ze is daarin gespecialiseerd. Kristien legt uit: “Het is belangrijk dat diegene die lenzen draagt, weet hoe hij deze moet dragen en verzorgen. Wij geven gericht advies, op maat van zijn situatie. En we maken controle-afspraken om hem van nabij op te volgen. Momenteel is het bijvoorbeeld weer de tijd van pollen en airco’s. Dan drogen lenzen gemakkelijker uit. We vinden het belangrijk om daarover op tijd te informeren.”

Kristien en Lore zorgen voor advies op maat van elke klant. — by Patrick Janssens
Kristien en Lore zorgen voor advies op maat van elke klant. — by Patrick Janssens

Toekomstdromen?

Als ik vraag naar Kristien haar toekomstdromen is het even stil. “Eigenlijk ben ik heel content,” denkt ze hardop. “Mijn droom is in vervulling gegaan met de verbouwing van mijn optiek. Ik ben erg blij met mijn team. Voor mij hoeft het niet groter te worden want ik houd graag contact met de klant. Als je zaak groeit, heb je meer tijd nodig voor administratie. Maar ik vind dit contact zeer waardevol. Ik wil zeker in de winkel blijven staan. Daar geniet ik van.”

Kristien vaart haar eigen koers. Ze vindt telkens weer wegen om een nieuw cliënteel te vinden en contacten op te bouwen. “Naast de klassieke acties, kortingen en solden wil ik de klant vooral verwennen met wat extra’s. Een verrassing. Zoals een bloemetje met Moederdag. Of deze twee spuitbussen zijn daar ook een voorbeeld van.” Ze wijst naar een barretje waar twee mooie flessen op hun kop staan. Allebei voorzien van een kraantje. Zo kan je op een leuke manier je reinigingsspray voor je brilglazen bijvullen.

Altijd schone brillenglazen dankzij de hervulbare brilspray van Kristien. — by Patrick Janssens
Altijd schone brillenglazen dankzij de hervulbare brilspray van Kristien. — by Patrick Janssens

Komende acties

Ik vraag haar of ze nog speciale acties in het vooruitzicht heeft? “De examens komen eraan en daarna de festivals. Dan is het altijd goed om een voorraadje oordopjes en daglenzen bij je te hebben. De daglenzen zijn ook erg handig om te gebruiken als je op vakantie bent. Bijvoorbeeld als je wil gaan zwemmen. Of als je even wat minder tijd wil kwijt zijn aan de verzorging, dan zijn daglenzen gemakkelijk in gebruik. Omwille van hygiënische redenen zijn ze zeer praktisch. Je hebt er geen werk aan en de volgende dag neem je gewoon een nieuwe set.” Klinkt dat als muziek in je oren? Maak dan zeker gebruik van de actie die nu loopt en krijg 15 euro terugbetaald op je daglenzen. Die kans laat je toch niet liggen?

Kristien heeft regelmatig interessante acties en biedt je mooie kortingen aan. — by Patrick Janssens
Kristien heeft regelmatig interessante acties en biedt je mooie kortingen aan. — by Patrick Janssens

Dank je Kristien, voor de toffe babbel en de lekkere tas koffie. Je ondernemerschap en aanpak zijn inspirerend! Veel succes verder met je nieuwe zaak. Het ziet er allemaal prachtig uit.

Lieve vrienden, ik mag al stiekem verklappen dat er in september voor studenten en ouders met kinderen een heel grote actie aankomt. Blijf Kristien dus volgen. Bezoek haar website en volg haar op Facebook en Instagram. Zo zijn jullie steeds mee met al haar acties en aanbiedingen.

This article was originally published on @manlub