I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

PAGODA: From Hasselt to the world!

Lieve vrienden, vorige week belandde ik bij Pagoda op de Kuringersteenweg 504 te Hasselt. Mijn eerste indruk toen ik binnen stapte was: WOW, wat een mooie interieurzaak! Vervolgens had ik een gesprek met de lieve zaakvoerster, Ingrid Engels. Mijn tweede indruk was ook WOW, Pagoda exporteert maar liefst naar 42 landen! From Hasselt to the world is een feit!

by PAGODA International
by PAGODA International
by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra
by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra

Van Oosterse filologie in Leuven naar Arizona en naar haar roots in Tokio

Ingrid komt uit een familie met commerciële roots. Zij studeerde Oosterse filologie aan de KU Leuven en volgde nadien een Master in International Management aan de American Graduate School of International Management, Thunderbird in Arizona (USA). Na het behalen van haar diploma bracht een flight back haar eerst naar Boston en dan naar Tokio. “Ik vond dat ik moest kennismaken met het geboorteland van mijn moeder. En ik wou er ook echt gaan leven en werken!” beweert ze.

Via een oud student en headhunter van Thunderbird in Tokio heeft ze haar droom job uitgeoefend bij MATSUYA in GINZA. “Ik was verantwoordelijk om Europese firma’s te prospecteren om de diensten ‘leasing, catering and gifting’, aan te bieden. Matsuya verhuurde de gehele inrichting van het appartement voor expats die meestal drie jaar in Tokyo woonden”, vertelt ze. Naast deze ‘leasing’ job, regelde ze ook de catering voor, o. a. de Belgische ambassade. Tenslotte was Ingrid eveneens verantwoordelijk voor ‘gifting’. Op het juiste moment en volgens Japanse traditie stuurden wij geschenken naar de klanten van Europese bedrijven in Tokyo. “Ik kreeg een budget om appartementen in te richten, heerlijke diners te verzorgen, te shoppen en geschenken te leveren. Het was eigenlijk een heel leuke job”, zegt Ingrid.

Maar toen kwam mijn moeder …

“Maar toen kwam mijn moeder op bezoek in Japan en zei: “Kijk Ingrid, we zouden graag hebben dat je in de zaak komt werken!” Mijn ouders opvolgen in het familiebedrijf was natuurlijk een unieke kans”, zegt ze met een glimlach.

Altijd gepassioneerd door antiek

Pagoda is opgericht in 1964. Haar ouders trouwden in 1953 in Japan. Na het huwelijk richtten haar vader en moeder, Raymond Engels en Betty, eerst een winkel op. Kort daarna volgde de oprichting van een groothandel in het hartje van Hasselt met cadeaus en souvenirs uit Azië. De moeder van Ingrid, van Japanse oorsprong, voerde toen reeds Japans porselein in.

Na verschillende verhuizingen en uitbreidingen, vestigden zij zich in 1975 op de huidige locatie aan de Kuringersteenweg. In het huidige pand (5000m²) bevindt zich achter de showroom/winkel, een magazijn, atelier en lakkerij waar meubelen op artisanale wijze worden bewerkt.

by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra
by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra

Toen ik vroeg over haar interesse in antiek en meubel, antwoordt Ingrid: “Als kind, van zes/ zeven jaar, ging ik al met mijn ouders mee naar de vakbeurs in Brussel, Europa Cadeau. Mijn mama nam me vroeger ook mee naar London, naar de antiek shows, antiquairs en naar veilingen. Ik heb altijd interesse gehad in mooie, unieke, decoratieve stukken. Zo is de passie ontstaan”.

by PAGODA International
by PAGODA International

Van de ene beurs naar de andere, een zaak met een goede reputatie

Ingrid stapte in 1989 definitief in de zaak. “Toen exporteerden mijn ouders al naar Duitsland en Frankrijk. Mijn eerste grote internationale vakbeurs was de meubelbeurs in Keulen waar ik op een wachtlijst stond. Op een goede dag belden ze me, “Je moet nu beslissen en dan mag je meedoen! En je krijgt 40 vierkante meter!” Ik heb meteen ja gezegd”, vertelt ze. De internationale meubelbeurs in Keulen is de eerste stap naar export geweest voor Pagoda. Naast Duitse klanten bezochten ook vele Internationale klanten deze vakbeurs. Na Keulen heeft Pagoda deelgenomen aan verschillende internationale vakbeurzen, onder andere Ambiente en Tendence in Frankfurt en Maison & Objet in Parijs. Deze inspanning leverde een mooie resultaat op voor Pagoda dat nu exporteert naar 42 landen, waaronder ook landen in Zuid Amerika en Azië. Ingrid heeft dankzij haar contact met een befaamde Franse interieurdecoratrice stukken mogen leveren voor inrichting van het huis van Bono/U2.

De troeven van Pagoda

Ik ben echt benieuwd wat Pagoda zo populair maakt. “Onze troeven zijn dat wij unieke goederen aanbieden aan een zeer betaalbare prijs. Ik ga altijd zelf op zoek in Azië. Dus ik ga ‘sourcen’, vervolgens doe ik een soort van ‘restyling’ aangepast aan de westerse noden en gebruiken. Bij aankomst in ons magazijn wordt elk product nagekeken in ons atelier alvorens levering. Daarnaast hebben we ook een zeer goede reputatie van uitzonderlijke kwaliteit en perfecte service. We doen wat klanten vragen: ”Correct zijn”, zegt ze.

by PAGODA International
by PAGODA International
by PAGODA International
by PAGODA International

“Mijn beide ouders zijn zeer gedreven en gepassioneerde mensen!”

Het valt me op hoezeer Ingrid haar ouders bewondert. “Mijn ouders hebben actief in de zaak mee gewerkt tot in 2001. Ja ja ja, niks was hun te veel. Altijd alles voor de zaak. Mijn ouders zijn zeer gedreven en gepassioneerde mensen met een hart voor het familialebedrijf!” beweert Ingrid met trots.

Lieve vrienden, samen met haar geweldig team nodigt Ingrid jullie uit voor de opendeurdagen van 1 tot en met 4 december in haar showroom te Kuringersteenweg 504. Ontdek Pagoda’s enorm en uniek assortiment meubelen, decoratieve stukken, verlichting etc voor binnen en buiten, zowel tijdens de opendeur of op een ander moment. En als jullie geluk hebben, trakteert Ingrid jullie persoonlijk op een glaasje cava ;-)

Ga ook zeker eens kijken op hun website: http://www.pagoda.be en Facebookpagina: https://www.facebook.com/Pagodahasselt/

by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra
by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra
by PAGODA International
by PAGODA International
by <a href='https://ilovehasselt.smallteaser.com/user/gamaputra' class='captionLink'>Gama Putra</a>
by Gama Putra