I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”

Dag lieve vrienden, enkele weken geleden sprak ik met een bijzonder inspirerende dame. We hadden elkaar al een paar keer ontmoet tijdens de culturele avonden die ze vaak organiseert. Ze lacht heel graag en dat maakt een babbel met haar heel gezellig. Ze is Reynacil Javier, kortweg Reyna, de voorzitster van Samen Leven vzw. Reyna woont al 18 jaar in België en werkt voor De Voorzorg als de verantwoordelijke van de afdelingen van VFG Limburg. Tussen de koffie, de lekkere koekjes en de vriendelijke bediening van Park Inn by Radison door, genoot ik van ons gesprek.

Reynacil Javier
Reynacil Javier

“Ik wil heel graag mensen helpen.”

Als ik Reyna vraag naar het ontstaan van vzw Samen Leven, antwoordt ze: “Sommige mensen die uit andere landen komen, zijn niet assertief genoeg. Als ze iets nodig hebben, dan kunnen ze dat niet vinden. Ze hebben moeilijkheden om zich aan te passen aan hun nieuwe omgeving. Ik dacht op een dag: Ik ben iemand die van alles opzoekt voor mezelf en ik kan dat ook voor anderen doen. Ik wil eigenlijk heel graag mensen helpen en ik heb anderen gevraagd om samen te werken om mijn idee te realiseren. Samen met een paar vrienden uit Brazilië, Indonesië en de Filipijnen, die net als Reyna ook een administratieve opleiding volgden bij de VDAB, heeft Reyna de vzw Samen Leven opgericht. “Ik lees zo vaak namen van vereningingen en ik begrijp niet altijd wat die namen betekenen. Dus dacht ik: kijk, als ik een vereniging opricht dan geef ik die een Vlaamse naam want we zijn hier in België en ik wil het liefst dat iedereen begrijpt waar de naam voor staat. Daarom koos ik voor Samen Leven. Living together!” zegt Reyna al lachend.

Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”
Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”

Vanuit Hasselt uitgebreid naar verschillende andere gemeenten

Samen Leven is begonnen in Hasselt en is dan uitgebreid naar andere gemeenten. “We hebben gezien dat ook die gemeenten integratie en ontwikkelingssamenwerking nodig hebben. De mensen uit andere gemeenten kunnen niet altijd naar onze activiteiten in Hasselt komen. Daarom hebben wij in Riemst een afdeling opgericht en ook in Overpelt, Sint-Truiden, Beringen en Hechtel-Eksel. We zijn nu actief met 25 vrijwilligers. Dat is een mix van Belgische vrijwilligers en ‘nieuwe belgen,’” vertelt Reyna al lachend.

Binnenlandse en buitenlandse projecten

Het doel van de activiteiten van Samen Leven is tweeledig. De vereniging wil mensen en culturen samenbrengen en wil ook geld inzamelen voor zijn projecten in het buitenland. Zo ondersteunt Samen Leven mee het onderwijs en de levenskwaliteit van kinderen in Indonesië, Brazilië en de Filipijnen. “Hiervoor organiseren wij evenementen zoals een multiculturele avond of een lezing,” legt Reyna uit. “En we doen dat ook voor mensen met een beperking. We zijn een vereniging die staat voor diversiteit en we willen graag dat ook die mensen deel uitmaken van onze maatschappij. We organiseren workshops waarin wij mensen met een beperking laten kennismaken met onze cultuur.”

Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”
Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”

Hun glimlach toont hun dankbaarheid

Reyna werkt al acht jaar bij De Voorzorg en meer bepaald bij VFG (Vereniging voor personen met een beperking). Ze is de verantwoordelijke van de afdelingen van VFG Limburg, dat 24 afdelingen telt en samenwerkt met vrijwilligers. “Onze vrijwilligers en bestuursleden organiseren activiteiten voor mensen met beperkingen. Ik ga naar de verschillende afdelingen om er tips en tricks te geven over hoe je aangepaste activiteiten moet organiseren. En ook om de mensen te motiveren en een beetje input te geven. Je ziet me er niet alleen als er een probleem is, maar ook als alles goed loopt. Ik motiveer de mensen en zeg hen: ‘Chapeau voor wat jullie gedaan hebben!’” vertelt Reyna met een BIG smile. “We zoeken altijd vrijwilligers die mensen met beperkingen willen helpen. Als een persoon wil gaan zwemmen bijvoorbeeld, dan zoeken wij vrijwilligers die met hem of haar mee kunnen gaan. We organiseren daguitstappen naar de zee of naar het park. Ook dan neem ik vrijwilligers mee,” voegt Reyna er aan toe.

“Hoe leuk is het om te werken met mensen met een beperking?” vraag ik. “Die mensen zijn heel leuk om mee samen te werken. Ze zijn heel tevreden, ze klagen niet, maar we moeten wel opletten dat we ze niet betuttelen. Ze willen eerst zelfstandig dingen proberen. Als ze hulp nodig hebben, dan zijn ze ook mondig genoeg om te vragen: ‘Kun je me eventjes helpen?’ En dan glimlachen ze wat wil zeggen dat ze heel dankbaar zijn. Dat is het mooiste aan mijn job, die glimlach,” zegt Reyna enthousiast. “Ik vind dat heel mooi. Ik hoop dat ik in mijn werk nog lang mag samenwerken en kan werken met de mensen met een beperking. Want dat zijn heel mooie mensen, vol liefde en die heel veel knuffels geven.”

Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”
Reynacil Javier: “De glimlach van de mensen is het mooiste aan mijn job.”

Ben je dan nooit moe, Reyna?

Reyna legt uit waarom ze dat werk bij Samen Leven zo graag doet. “Ik wil graag onze culturen laten zien aan anderen en tonen dat we iets bijdragen aan de maatschappij. En weet je… je moet jouw werk graag doen. Ik heb mijn job, mijn vereniging en mijn gezin. Ik ga veel naar vergaderingen en ik rijd daarvoor lange afstanden. En als je motivatie er niet meer is, als je het niet meer graag doet, dan stop je er beter mee. Maar ik doe het graag, ook dankzij mijn gezin. Mijn partner en mijn kinderen, zij begrijpen en steunen mij.”

Lieve vrienden, het was een super gesprek met Reyna! Ik dank haar voor haar inpirerend verhaal en wens haar veel succes op het werk en ook met Samen Leven.
We gaan nog vaak horen over Reyna en haar toffe initiatieven. Volg Samen Leven zeker op Facebook: https://www.facebook.com/samen.leven.311?pnref=story