I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Sue Schiepers van Schiepers Gallery: Uniek in België… en dat in Hasselt!

Dag lieve vrienden, er zijn altijd genoeg redenen om geluk te vinden in deze stad. In Hasselt hebben wij bijvoorbeeld de enige glaskunstgalerij van het land! Deze ligt in de Dokter Willemsstraat 30. Een paar weken geleden ontmoette ik de bezielster van Schiepers Gallery. Sue Schiepers ontving me met open armen tussen de chique collecties van internationale artiesten. Het is duidelijk dat deze grote dame heel ‘down to earth’ is.

Sue Schiepers
Sue Schiepers

Een kunsthistorica, van de automobielsector naar een museum

Sue is kunsthistorica van opleiding. “Na mijn opleiding heb ik tien jaar in de automobielsector gewerkt, onder andere bij Subaru. Dat was totaal iets anders dan kunst. Tussendoor ben ik terug gaan studeren en dit in combinatie met een parttime job. ’s Morgens werkte ik in Eindhoven, ‘s middags croste ik naar Leuven voor een opleiding Bedrijfseconomie met optie Marketing,” lacht ze. “Na zes jaar ben ik weer naar België gekomen en in de autobranche gaan werken. Deze keer was dat bij BMW en Land Rover. En op een dag zag ik een vacature waarin ze iemand zochten om een museum op te starten in de privésector. Dat was bij Würth, een firma gespecialiseerd in bevestigingsmaterialen. Ze zochten een kunstkenner die ook de business kende. Ik was dus de ideale kandidaat. Ik heb daar in Turnhout, zes jaar met heel veel plezier gewerkt.”

Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!

Het aha-moment in Boston

Dan was het tijd voor iets anders. Sue vertelt: “Daarna heb ik een sabbatjaar genomen en ben ik Art Business gaan studeren in Londen. Dat een opleiding economie die specifiek gericht is op de kunstensector. Ik heb daarna nog een aantal jobs gedaan en ik merkte dat mijn hart toch bij kunst lag. Vorig jaar heb ik opnieuw een sabbatjaar genomen en ben ik gestart met een MBA in Antwerpen omdat iets managen echt mijn ding is. Bij deze MBA hoorde ook een opleiding van een week aan het MIT in Boston.

Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!

Tijdens de uitleg van één van de professoren daar in Boston dacht ik plots: ‘Ik ga mijn eigen kunstgalerij openen!’ Ik wist dat ik mij zou moeten specialiseren om daar een succes van te maken. Binnen Würth heb ik 2011 een glastentoonstelling georganiseerd en die voorliefde voor glas is gebleven. Daarom heb ik gekozen voor glaskunst. In België was er nog geen glaskunstgalerij, wist ik. Dus kon ik mij onderscheiden. Mijn boekhouder dacht dat het mijn hobby werd! Maar nee, ik wou daar van leven. Ik heb daarnaast ook nog een andere job gezocht waarop ik kan terugvallen want zo’n galerij tot een succes maken, vergt heel wat jaren tijd. Op 1 januari ben ik dan begonnen als General Manager van het kamerorkest Casco Phil in Mechelen.”

Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!

En waarom in Hasselt?

“Waar ging ik mijn galerij opstarten?” herinnert Sue zich. “In Antwerpen of Brussel? Daar ben je één van de velen. In Gent? Of misschien in Hasselt… Mijn man is van Limburg dus komen we vaak in Hasselt omdat het hier gezellig is. In Duitsland, Frankrijk en Nederland is glaskunst heel populair en Hasselt ligt dicht bij die landen. Die ligging speelde ook een rol. En toen kwam ik uit op dit pand en dacht ik onmiddellijk: ‘Dit is het!’ Hier is heel veel licht, dat is heel belangrijk voor glaskunst! En er is veel potentieel voor een galerij. Op 2 februari heb ik mijn galerij dan geopend. Eigenlijk heeft alles wat ik voorheen gedaan heb, geleid tot dit. Het is er ook de perfecte timing voor.”

Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!

“Elke kunstenaar zei ‘ja’!”

Om een galerij te openen heb je natuurlijk kunstenaars nodig. “Ik kende gelukkig al glaskunstenaars en ik kende hen ook allemaal persoonlijk. Plots zat ik wel met het luxeprobleem dat alle kunstenaars die ik gevraagd had, ‘ja’ zeiden. (lacht) Plots had ik er opeens te veel. Mijn planning van 2017 stond dan ook dadelijk vol en een groot deel van 2018 staat nu ook al vol. De eerste tentoonstelling stond in het teken van Belgische kunstenaars, de tweede is gewijd aan internationale kunstenaars. Ik wil graag tentoonstellingen blijven maken. Liefst een zes per jaar. En ik hoop dat de verkoop goed gaat. Ik streef er naar om telkens een mooie mix te brengen van kunstenaars. Mannen brengen bijvoorbeeld vaak zwaardere stukken dan vrouwen,” vertelt Sue. Lieve vrienden, ga zeker eens langs bij Schiepers Gallery. Sue deelt haar kennis over glaskunst heel graag met anderen, ook met leken (zoals ik). Glaskunst is de beste keuze voor moderne woningen en kantoren waarin veel licht binnenvalt. Ik ben onder de indruk van de robuuste, zware werken van Jehoshua Rozenman. Ze lijken me ook futuristisch. Van Sue weet ik dat deze kunstenaar een gietvorm gebruikt om zo’n complex werk te kunnen maken.

Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!

Hasselaren die de galerij bezoeken, zeggen vaak tegen Sue: “Wij zijn zó blij dat dit in Hasselt mogelijk is!” Ik ben daar ook heel blij om en ik ga zeker nog eens terug. Ik wens Sue heel veel succes! Momenteel stelt Schiepers Gallery werken tentoon van vier internationale kunstenaars: Jehoshua Rozenman, Bert Frijns, Cathryn Shilling en Peter Bremers.

Volg Schiepers Gallery op http://www.schiepersgallery.be

en facebook: https://www.facebook.com/SchiepersGallery/

Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!
Uniek in België… en dat in Hasselt!