I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Waqas: Please let me go….

Dag lieve vrienden, hebben jullie ooit sushi bij ESAKI besteld? Dan kwamen jullie deze jongen waarschijnlijk al tegen. Hij heet Waqas Tariq en hij is een internationale student aan de UHasselt. Waqas komt uit Lahore, Pakistan. Tijdens het weekend werkt hij als delivery boy. Toen ik op verkoopgesprek was bij de sushi zaak heb ik hem ontmoet. Vorige week hadden wij een boeiend gesprek. We spraken over van alles: van zijn studie aan de UHasselt, zijn studentenjob, hoe wij een heerlijke chai maken tot de aanslag in Brussel. Waqas was hier één van de getuigen.

Waqas Tariq
Waqas Tariq

Een befaamde wetenschapper die in België studeerde

“Ik heb al veel gehoord over België. Vooral van een befaamde Pakistaanse wetenschapper die een nucleair park in mijn land heeft opgebouwd. Hij heeft aan de KU Leuven gestudeerd”, vertelt Waqas. Waqas had contact met één van de vertegenwoordigers van de UHasselt op een seminarie in zijn stad. Uiteindelijk besloot hij om in België te komen studeren omdat het onderwijs in ons land een zeer goede reputatie heeft en het is relatief goedkoop. “Ik studeer Transportation Sciences. Momenteel ben ik bezig met mijn Master thesis over hoe wij mensen kunnen sturen om duurzame verplaatsingen te maken en dit met het gebruik van een ‘travel’ app”, legt deze jongen uit.

Waqas Tariq
Waqas Tariq

“Hasselt is like a smaal house…”

Toen hij vorig jaar in ons land aankwam, was hij een beetje in shock. “Ik kende de cultuur en e mensen niet”, vertelt Waqas. Maar gelukkig was er een nonkel, een vriend van zijn familie, die hem in Brussel heeft ontvangen. En zijn eerste dag in Hasselt was aangenaam. “Hasselt is like a small house. It’s peaceful and I feel safe here”, vertelt Waqas die super tevreden is met zijn proffen aan de UHasselt. In het begin, toen hij de bestellingen leverden, moest hij google maps vaak gebruiken. Na twee maanden kende hij al elk hoekje in Hasselt. “Mijn favoriete straat is de Demerstraat! Ik vind dat de mensen blij zijn als ze in deze straat rondlopen. De winkelstraat! Ik hou zelf van shoppen”, lacht hij.

Chai à la Waqas

Elke dag drinkt Waqas twee tot drie kopjes chai. “Eerst koken wij water, dan voegen wij Engelse thee toe afhankelijk hoe donker wij de thee willen. En dan pas melk en suiker. De verhouding van water en melk is 2 en 1. Dit laten wij een paar minuten koken dan filteren wij het en vervolgens genieten wij van de chai met koekjes of cake”, vertelt hij met BIG smile.

Waqas Tariq

“Please let me go….”

Toen de bomaanslag in Brussel gebeurde, was Waqas in de luchthaven. Hij was onderweg naar Lahore voor het trouwfeest van zijn zus. “Ik hoorde de explosie heel luid. Ik was flauwgevallen. Gelukkig kreeg ik hulp en was het allemaal snel voorbij. Drie dagen daarna vloog ik via Düsseldorf naar Pakistan. Het was echt geen gemakkelijke ervaring. Mijn familie wou me niet meer terug naar België laten gaan. “’Please let me go, ik moet mijn studie afmaken en ik wil terug naar Hasselt!’ zei ik tegen mijn familie”, vertelt Waqas die binnen vijf jaar een transportfirma wil opstarten met diensten zoals transportdata en -onderzoek vooral voor ‘travel’ apps gebruikers.

Lieve vrienden, Waqas nodigt mij uit om chai te komen drinken op zijn studio. Ik zeg natuurlijk ja. Op het einde wens ik Waqas veel succes met zijn studie en zijn toekomstplannen. Chapeau voor zijn moed! Oh ja als jullie sushi bij ESAKI bestellen dan staat Waqas misschien voor jullie deur. ;-)

This article was originally published on @gamaputra