I love Hasselt werd geselecteerd door Startit@KBC en is een feel good magazine over, voor én door Hasselaren. Ben jij een blogger of fotograaf? Laten we elkaar dan snel ontmoeten! Contacteer ons via gama@ilovenetwork.city of breng een bezoekje aan www.ilovehasselt.com

Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans

Dag lieve vrienden, een paar weken geleden had ik een leuk gesprek met één van die grote talenten uit onze stad, choreografe Yentl de Werdt! Ik bekeek op YouTube een filmpje over één van haar dansprojecten in India, en het is duidelijk dat ze meer is dan een gewone choreografe. Tijdens ons gesprek bewonderde ik haar visie op kunst. Solodansen zegt haar niet zo veel. Het interesseert haar wel heel erg wanneer een dans of performance vertrekt vanuit de mensen of de gemeenschap zelf, als manier van communicatie met buitenwereld. Kan dit de wereld een beetje beter maken? Yep, zij gelooft van wel.

Yentl de Werdt
Yentl de Werdt

Dankzij het voetbal naar de Koninklijke Balletschool

“Mijn mama was balletjuffrouw”, vertelt Yentl die in Bree geboren is en wat later naar As verhuisde. “Ik voetbalde en deed tegelijkertijd ook aan ballet. Een rare combinatie”, zegt ze met een BIG smile, “Maar dat heeft er wel voor gezorgd dat ik door de balletschool ben geraakt. Want op de auditie van de balletschool moest mijn mama naar de directrice gaan. De directrice vertelde dan of je geslaagd was of niet. De eerste vraag van de directrice aan mijn mama was: ‘Beoefent uw dochter nog een andere sport?’ Mama wist niet goed wat ze moest zeggen want dit was wel een auditie voor de Koninklijke Balletschool”, glimlacht Yentl. Uiteindelijk vertelde haar mama aan de directrice dat haar dochter voetbalde… “Toen mijn mama dat zei, antwoordde de directrice: ‘Aaah, vandaar dat ze zo hoog kan springen!’ ” herinnert Yentl zich. Yentl heeft veel veerkracht en kan daardoor zo hoog springen, en dat vonden ze merkwaardig op de balletschool. “Tja, dankzij voetbal krijg je sterke benen zeker?” merkt Yentl op.

Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans — by Mestizo Arts Platform
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans — by Mestizo Arts Platform

Yentl volgde van haar twaalfde tot haar achttiende les aan de Koninklijke Balletschool. “Ik zat de hele week op internaat. En daardoor moest ik sowieso stoppen met voetballen”, verklaart Yentl die veel heeft opgegeven voor het ballet. “Op deze balletschool bouw je elke dag aan het traject om danser te worden”, zegt Yentl. Ze had toen heel veel aan de steun die ze van haar ouders kreeg.

P.A.R.T.S.: Ik had niet door dat deze school internationaal zo bekend is…

Na de balletschool trok Yentl naar Brussel. “Ik heb daar bij P.A.R.T.S gestudeerd, de hedendaagse dansschool van choreografe Anne Teresa De Keersmaeker, van 2002 tot 2006”, onthult Yentl, die vond dat ze op deze school heel veel verschillende input kreeg. “Mijn ogen zijn daar echt wel opengegaan. Je wordt er getraind om danser en choreograaf te worden. En je leert er heel veel verschillende danstechnieken en creatief te werken.” Yentl was één van de slechts vijf Belgen in een klas van dertig leerlingen. “Op mijn achttiende deed ik auditie om bij P.A.R.T.S. binnen te geraken. Op dat moment had ik nog niet door dat het zo’n wereldbekende school was”, vertelt ze verder.

Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans

Eerste project in Birmingham

Na haar studies nam ze deel aan een auditie in Parijs. “Dat was eigenlijk een teleurstellende ervaring. Je moest in een heel kleine ruimte, gedurende één minuut, iets tonen. Uit de honderden dansers die deelnamen, kozen ze er dan twee uit”, herinnert Yentl zich, “Ik was toen een beetje gefrustreerd en besloot om een maand naar India te gaan. Om aan yoga te doen en om de cultuur te ontdekken. Toen ik terugkwam, zag ik dat er een auditie was voor een Indiase choreograaf. Ik nam deel en slaagde voor deze auditie”, vertelt Yentl die speciaal voor de auditie naar Birmingham trok. “Deze choreograaf wilde de klassieke Indiase dans ‘kathak’ vermengen met hedendaagse dans.” Yentl ging vervolgens met dit gezelschap toeren door Engeland en werkte nadien met de bekende Brits-Bengaalse choreograaf Akram Khan in Londen.

Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans
Yentl de Werdt: Mensen verbinden via dans

India is haar inspiratiebron geworden, van festivals tot Europalia India

Haar eerste dansproject in India was een duet. “Ik trad er op met een operazangeres. We waren geselecteerd om op te treden op een festival in India. En als ik dan toch naar India ging, dan wilde ik de artiesten leren kennen. Ik heb er zelf ook workshops gegeven. Via een vriend, die muziekles geeft in de sloppenwijken, kwam ik in contact met ngo’s. Tijdens mijn optreden heb ik Bhumika leren kennen. Zij werkte in een school met dove kinderen,” zegt Yentl die al verschillende dansprojecten heeft in India en België.

Terug in België werd ze uitgenodigd om een voorstelling te maken voor Europalia India. Dat was in 2013. “Ik kreeg toen een repetitieruimte. Maar in ruil daarvoor mocht ik een tentoonstelling maken over de projecten die ik in India gedaan had. En zo heb ik de ‘Slum Kids Ki’ gemaakt. Ik vond het belangrijk om de positieve kant van deze kinderen te tonen”, zegt Yentl. Ze besloot om terug naar India te gaan om er te gaan werken met dove kinderen. Samen met deze kinderen en de kinderen uit de sloppenwijken maakte Yentl dansfilms. “Ze mochten van hun bewegingen vertrekken en dan maakte ik daarvan videoclips. Eén van deze kortfilms heeft zelfs een prijs gewonnen op een kortfilmfestival in Brussel!” glundert Yentl.

AYU vzw is vorig jaar geboren

In juli 2016 werd AYU vzw boven het doopvont gehouden. “Ik ben niet alleen met dans bezig maar ook met video, performance en begeleid workshops. Ik geef ayurvedische massages en noem maar op. Het zijn eigenlijk allemaal welzijnsprojecten die vertrekken vanuit beweging”, vertelt Yentl. Ze heeft als doel om met AYU vzw de projecten in India te blijven steunen. “Ik wil me dit jaar vooral focussen op sociaal-artistieke projecten”, vervolgt Yentl, “Ik wil mensen verbinden via dans.”

AYU VZW
AYU VZW

Een project met de Sikh-gemeenschap

Momenteel werkt Yentl ook samen met de Sikh-gemeenschap in Limburg. “Ze fascineren me. Hoe zien zij bepaalde dingen? Wat zijn hun tradities? Wat is hun rol binnen de gemeenschap? Via een artistieke voorstelling en respect voor hun eigenheid wil ik meer tonen van deze mensen”, zegt Yentl. “Mijn eerste ervaring in de gurdwara, gebedshuis van de Sikhs, was heel mooi! Je mag de gurdwara niet verlaten voordat je iets gegeten hebt”, vertelt ze, nog steeds onder de indruk. Yentl wil graag meer met mensen van verschillende achtergronden en disciplines werken om zo iets moois te kunnen brengen. “We beginnen van nul. We gaan in dialoog met elkaar en we zien dan wat er ontstaat”, legt Yentl enthousiast uit.

De volgende project, met Sikh Gemeenschap
De volgende project, met Sikh Gemeenschap

Haar droom: mensen verbinden via dans

“Ik droom van een plaats waar ik mensen kan uitnodigen om hun passie te volgen. Een plaats waar mensen samenkomen om hun passie te delen”, verklapt Yentl. In de komende vijf jaar wil ze graag projecten blijven opstarten die mensen samenbrengen rond dans en beweging. “Limburg steunt jonge creatievelingen. Er zijn ook veel cultuurhuizen. Zo steunde C-mine cultuurcentrum vorig seizoen het succesvol dansproject ‘de kids’, met 8 dove en slechthorende jongeren. Er zouden echter nog meer mensen naar het theater mogen komen”, besluit Yentl.

Op 17 juni: 'MINAZUKI'
Op 17 juni: 'MINAZUKI'

Op 29 september kan je naar de voorstelling ‘Mister Singh’ van de Sikh-gemeenschap gaan kijken in CC de Bogaard in Sint-Truiden en in C-mine Genk tijdens de Week van de Werkplaats. Op 17 juni danst Yentl het duet ‘Minazuki’ met de Japanse muzikant Hideaki Tsuji in de wondermooie Japanse Tuin van Hasselt.

Lieve vrienden, we gaan toch zeker kijken naar die voorstellingen en naar de tentoonstelling? Ik ben ervan overtuigd dat ze beide heel mooi zullen zijn. En we gaan zeker nog meer horen van Yentl en van haar creatieve projecten.

Wil je graag van alles op de hoogte blijven? Volg dan zeker AYU vzw op Facebook: https://www.facebook.com/AYU.compagnie/